Ciclo de vida de inicio en un gráfico

Publicado: 2019-01-29

Las nuevas empresas pequeñas pasan por un ciclo de vida típico de tres etapas. He observado este ciclo de vida de inicio una y otra vez. De hecho, yo mismo lo he pasado.

Si reconocemos las tres etapas, es el primer paso para superarlas con éxito.

Antes de continuar, permítanme decir que no estoy hablando de las etapas de desarrollo estándar de una startup de alto crecimiento. Los capitalistas de riesgo y los profesores de emprendimiento a menudo hablan de esto. Pero están pensando en los Facebook, Google y Uber del mundo.

Me refiero a las nuevas empresas de pequeñas empresas, las que usted y yo y millones de nosotros comenzamos. Nuestras pequeñas empresas también tienen un ciclo de vida.

Y aunque la primera y la última etapa son geniales, la etapa intermedia no siempre es bonita.

Definición del ciclo de vida de una startup

Ayuda a comprender el ciclo de vida de una pequeña empresa al reflexionar sobre una ley de la física: la primera ley del movimiento.

La primera ley del movimiento es un principio identificado por Sir Issac Newton hace siglos. Probablemente haya oído hablar de la primera ley de Newton, parafraseada como:

“Un cuerpo en reposo tiende a permanecer en reposo. Un cuerpo en movimiento tiende a permanecer en movimiento.

¿Suena familiar? Esto describe la inercia y el impulso.

En los términos más simples, cuando se trata de negocios:

impulso = bueno

Inercia = malo

La inercia es un gran obstáculo para el éxito en el inicio de una pequeña empresa. No es útil en ningún negocio. Pero impacta en mayor medida a las nuevas empresas y las pequeñas empresas.

¿Por qué? Es porque tenemos menos recursos disponibles para combatirlo.

Después de la prisa inicial de iniciar el negocio, llegamos a un punto en el que maximizamos nuestros recursos. Hemos cavado profundo. Hemos exprimido hasta la última gota de energía y recursos. Y de repente no tenemos más para dar. No tenemos más dinero, no más personas, no más tiempo para invertir en nuestros negocios. Sí, lo hemos usado todo.

En pocas palabras, nos quedamos atascados. Después de la emoción inicial de hacer despegar el negocio, parece que no podemos avanzar. Parece que no podemos hacer que las cosas grandes se muevan de nuevo.

Nuestros negocios se vuelven como rocas encadenadas a nuestros tobillos. Empujamos y tiramos. Esa roca se mueve unos metros, pero no rueda por el camino que queremos. Si eres un cargador duro o una personalidad tipo A, se vuelve frustrante.

Oh, estamos ocupados, estamos golpeados. Podemos ser rentables y capaces de hacer la nómina. Ese no es el problema.

Más bien, todo comienza a sentirse difícil. El crecimiento no llega tan fácilmente como queremos.

Nos esforzamos por avanzar en el crecimiento, la rentabilidad y el éxito de nuestro negocio. Nos sentimos atascados, como vadear en el lodo.

Esa es la inercia que estamos luchando. De hecho, la inercia es una parte natural del ciclo de vida de una startup.

Como dije al comienzo de este artículo, la mayoría de nosotros, como empresarios, pasamos por estas tres etapas para iniciar y operar una pequeña empresa.


Repasemos las tres etapas, para que sepa qué esperar. Y si se encuentra en una de las etapas actualmente, vea si la experiencia le suena familiar.

Etapa de inicio 1: Lanzamiento

Empezamos con grandes planes. Los emprendedores tenemos grandes ideas y estamos llenos de energía al principio.

Después de todo, hemos creado algo de la nada. Hemos hecho más de lo que la mayoría de la gente hará jamás. Dimos un salto, comenzamos un negocio y lo hicimos despegar.

Cuando comencé mi negocio, tenía tanta energía que tenía dificultad para canalizarla. ¡Me encantaba tanto mi negocio! Estaba listo para conquistar el mundo.

Y si me había ido de mi negocio, no podía esperar para volver. Probablemente pasé demasiadas horas en eso. Pero fue un trabajo de amor.

Otros empresarios con los que he hablado describen una experiencia similar. Todos estamos llenos de emoción cuando iniciamos un negocio por primera vez. Es casi como pasar por un episodio maníaco (pero de una manera positiva). Estamos enfocados y estamos en llamas.

¡Todos estamos listos para derrotar a Goliat!

Etapa de inicio 2: A través de la realidad

Si bien la fase de lanzamiento es emocionante, en algún momento caemos en... el Abismo de la Realidad.

Para describir esta etapa, tengo que hacer un guiño al Hype Cycle de Gartner. El Hype Cycle es famoso en los círculos empresariales por describir el crecimiento de las nuevas tecnologías. Después del pico inicial de entusiasmo y altas expectativas, en algún momento la nueva tecnología llega al "punto más bajo de la desilusión". Ese es el punto cuando:

  • El interés en la nueva tecnología comienza a decaer.
  • Las expectativas se reducen.
  • Algunos productores de la tecnología fallan.

Es bastante similar en una pequeña empresa. Pero en el caso de los dueños de negocios, no es tanta la desilusión. Es que nos encontramos cara a cara con la realidad.

El Canal de la Realidad es el punto donde empezamos a conseguir clientes. En este punto, probablemente tengamos empleados o trabajadores y servicios subcontratados.

Toda nuestra energía se concentra en el trabajo diario. Estamos enterrados en minucias. Tenemos facturas que pagar; una nómina a cumplir.

En resumen, ya no solo estamos soñando con un negocio. Ahora tenemos que operarlo. ¡Ay!

Los propietarios terminan con un caso clásico de trabajar EN el negocio cuando deberían estar trabajando EN él.

Mi propio negocio pasó por el Canal de la Realidad. Hubo varios años en los que parecía que simplemente existíamos. Sí, obtuvimos una ganancia.

Pero cuando miro hacia atrás, esos años fueron una lucha. Hice mucho trabajo independiente de redacción y consultoría para subsidiar el crecimiento de mi empresa de publicación digital. Los días de doce horas, diablos, los días de 14 horas, no eran nada.

Sobrevivimos, por supuesto. Después de 15 años todavía estamos aquí, y prosperando. Pero en ese entonces me preocupaba mucho. No me estaba divirtiendo. Y tomó toda mi energía.

Algunas empresas se revuelcan en el Abismo de la Realidad durante años. Se las arreglan para pagar las cuentas, pero el crecimiento es lento.

Pero incluso si no desea crecer, digamos que es un trabajador independiente que trabaja por cuenta propia y se contenta con mantener un ritmo constante de trabajo, su calidad de vida se resiente. Es posible que personalmente se sienta derrotado por las presiones comerciales.

Llámalo agotamiento, llámalo agotamiento, llámalo falta de motivación. Anhelas pasar más tiempo con la familia, o con pasatiempos o intereses externos. Sin embargo, no puede generar mucha energía adicional para su negocio o su vida.

Como dueños, nuestros negocios comienzan a sentirse como esa roca encadenada a nuestro tobillo. Y la roca apenas se mueve. Es difícil hacer que esa roca vuelva a rodar de manera constante.

Etapa de inicio 3: ¡Impulso!

La buena noticia es que llega una etapa en la que las cosas cambian. Es cuando sientes que todo “hace clic”. Su negocio comienza a funcionar a toda máquina. Suceden cosas asombrosas.

El negocio se recupera. Las ventas se acumulan más rápido y de manera más consistente. Los ingresos parecen requerir menos esfuerzo para generarlos.

  • Si tiene un equipo, pueden operar solos. Comienzan a tener nuevas ideas en las que nunca hubieras pensado. Su gente toma más decisiones. Consiguen cosas sin que te involucres en cada detalle.
  • Si es un propietario individual o un trabajador independiente, desarrolla sistemas que le permiten administrarlo todo mejor. ¿Ese boca a boca que desarrolló durante las dos primeras etapas de su negocio? Ahora comienza a generar ventas de manera constante. Aprende a decir que no y concentra su tiempo para obtener las mayores recompensas psicológicas y financieras.

En esta etapa del ciclo de vida de la pequeña empresa, el propietario puede comenzar a tomar vacaciones y vacaciones más largas.

Sus días se sienten más gratificantes, menos pesados. Tienes más energía, o eso parece.

Tu creatividad se asoma una vez más. Experimenta un interés renovado en un pasatiempo o actividad que solía amar.

En resumen, has superado la inercia. La roca (es decir, el negocio que ha construido) ahora comienza a moverse por su propio impulso.

¿Cómo lo hiciste? Al seguir con eso. Al continuar viniendo a trabajar todos los días.

Lo hiciste tomando decisiones diarias. Tal vez contrató a la persona adecuada aquí o allá para ayudar. Descubrió nuevas herramientas para impulsar la eficiencia. Usted implementa sistemas y procesos en su negocio.

Tus ofertas ahora están probadas. Y ha construido una base de clientes.

Sobre todo, ha aprendido lecciones valiosas. Sabes qué hacer y qué no hacer: las lecciones de la experiencia. Eso hace las cosas más fáciles y más gratificantes.

La fuerza combinada de todas estas cosas ayuda a romper la inercia.

El impulso ha vuelto.

¡Y es una sensación maravillosa!

¡El ciclo de vida de una startup te hace más fuerte!

Si actualmente se encuentra en el Canal de la Realidad, no está solo. Otros están en esa etapa contigo.

Eso es importante de reconocer. Es más fácil superar un momento difícil si sabe que no es exclusivo de usted.

Millones de sus compañeros superaron esa fase del ciclo de vida de una startup. Sobrevivieron y prosperaron. Tú también puedes superarlo. Y cuando lo haga, usted y su pequeña empresa saldrán fortalecidos por ello.

Como el viejo dicho del filósofo Friedrich Nietzsche, “Lo que no nos mata, nos hace más fuertes”.


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