Cycle de vie du démarrage dans un seul graphique

Publié: 2019-01-29

Les startups de petites entreprises passent par un cycle de vie typique de trois étapes. J'ai observé ce cycle de vie de démarrage maintes et maintes fois. En fait, je l'ai vécu moi-même.

Si nous reconnaissons les trois étapes, c'est la première étape pour les franchir avec succès.

Avant d'aller plus loin, permettez-moi de dire que je ne parle pas des étapes de développement standard d'une startup à forte croissance. Les capital-risqueurs et les professeurs d'entrepreneuriat en parlent souvent. Mais ils pensent aux Facebooks, Googles et Ubers du monde.

Je fais référence aux petites entreprises en démarrage - celles que vous et moi et des millions d'entre nous commençons. Nos petites entreprises ont aussi un cycle de vie.

Et si la première et la dernière étape sont excellentes, l'étape intermédiaire n'est pas toujours jolie.

Définir le cycle de vie du démarrage

Il aide à comprendre le cycle de vie d'une petite entreprise en réfléchissant à une loi de la physique : la première loi du mouvement.

La première loi du mouvement est un principe identifié par Sir Issac Newton il y a des siècles. Vous avez probablement entendu parler de la première loi de Newton, paraphrasée comme suit :

« Un corps au repos a tendance à rester au repos. Un corps en mouvement a tendance à rester en mouvement. "

Semble familier? Ceci décrit l'inertie et la quantité de mouvement.

En termes simples, lorsqu'il s'agit d'affaires :

Momentum = bon

Inertie = mauvaise

L'inertie est un obstacle majeur à la réussite d'une petite entreprise en démarrage. Ce n'est utile dans aucune entreprise. Mais cela a un impact plus important sur les startups et les petites entreprises.

Pourquoi? C'est parce que nous avons moins de ressources disponibles pour le combattre.

Après la précipitation initiale du démarrage de l'entreprise, nous atteignons un point où nous optimisons nos ressources. Nous avons creusé profondément. Nous avons épuisé jusqu'à la dernière once d'énergie et de ressources. Et soudain nous n'avons plus rien à donner. Nous n'avons plus d'argent, plus de personnes, plus de temps à consacrer à nos entreprises. Oui, nous avons tout utilisé.

En termes simples, nous restons coincés. Après l'excitation initiale du démarrage de l'entreprise, nous ne parvenons pas à progresser. Nous n'arrivons pas à faire bouger les grandes choses à nouveau.

Nos entreprises deviennent comme des rochers enchaînés à nos chevilles. On pousse et on tire. Ce rocher bouge de quelques mètres mais il ne roule pas comme nous le souhaitons. Si vous êtes un chargeur dur ou une personnalité de type A, cela devient frustrant.

Oh, nous sommes occupés - nous sommes claqués. Nous pouvons être rentables et capables de faire de la paie. Ce n'est pas le problème.

Au contraire, tout commence à être dur. La croissance ne vient pas aussi facilement que nous le souhaitons.

Nous luttons pour progresser dans la croissance, la rentabilité et le succès de notre entreprise. Nous nous sentons embourbés, comme patauger dans la boue.

C'est contre l'inertie que nous combattons. En fait, l'inertie fait naturellement partie du cycle de vie d'une startup.

Comme je l'ai dit au début de cet article, la plupart d'entre nous, en tant qu'entrepreneurs, passons par ces trois étapes pour démarrer et exploiter une petite entreprise.


Parcourons les trois étapes pour que vous sachiez à quoi vous attendre. Et si vous êtes actuellement dans l'une des étapes, voyez si l'expérience vous semble familière.

Étape de démarrage 1 : Lancement

Nous commençons avec de grands projets. Nous, les entrepreneurs, avons de grandes idées et nous débordons d'énergie au début.

Après tout, nous avons créé quelque chose à partir de rien. Nous avons fait plus que la plupart des gens ne feront jamais. Nous avons franchi le pas, créé une entreprise et l'avons lancée.

Lorsque j'ai démarré mon entreprise, j'avais tellement d'énergie que j'avais du mal à la canaliser. J'aimais tellement mon entreprise ! J'étais prêt à conquérir le monde.

Et si j'avais quitté mon entreprise, j'avais hâte d'y retourner. J'ai probablement passé trop d'heures dessus. Mais c'était un travail d'amour.

D'autres entrepreneurs avec qui j'ai parlé décrivent une expérience similaire. Nous sommes tous remplis d'enthousiasme lorsque nous démarrons une entreprise. C'est presque comme traverser un épisode maniaque (mais de manière positive). Nous sommes concentrés et nous sommes en feu.

Nous sommes tous des David prêts à battre Goliath !

Étape de démarrage 2 : Abreuvoir de la réalité

Alors que la phase de lancement est passionnante, à un moment donné, nous tombons dans… le creux de la réalité.

Pour décrire cette étape, je dois faire un clin d'œil au Gartner Hype Cycle. Le Hype Cycle est célèbre dans les milieux d'affaires pour décrire la croissance des nouvelles technologies. Après le pic initial d'excitation et d'attentes élevées, à un moment donné, la nouvelle technologie atteint le « creux de la désillusion ». C'est le moment où :

  • L'intérêt pour la nouvelle technologie commence à décliner.
  • Les attentes sont revues à la baisse.
  • Certains producteurs de la technologie échouent.

C'est assez similaire dans une petite entreprise. Mais dans le cas des propriétaires d'entreprise, ce n'est pas tant la désillusion. C'est que nous sommes confrontés à la réalité.

Le creux de la réalité est le point où nous commençons à attirer des clients. À ce stade, nous avons probablement des employés ou des travailleurs et des services externalisés.

Toute notre énergie est absorbée par le travail quotidien. Nous sommes enterrés dans des minuties. Nous avons des factures à payer ; une paie à respecter.

Bref, nous ne rêvons plus seulement d'une entreprise. Il faut maintenant l'exploiter. Aïe!!!

Les propriétaires se retrouvent avec un cas classique de travail DANS l'entreprise alors qu'ils devraient travailler dessus.

Ma propre entreprise est passée par le creux de la réalité. Il y a eu plusieurs années où il semblait que nous existions simplement. Oui, nous avons fait un profit.

Mais si je regarde en arrière, ces années ont été une lutte. J'ai fait beaucoup de travail d'écriture et de conseil en freelance en parallèle pour subventionner la croissance de ma société d'édition numérique. Des journées de douze heures – des journées de 14 heures – n'étaient rien.

Nous avons survécu, bien sûr. Après 15 ans, nous sommes toujours là et prospères. Mais à l'époque, je m'inquiétais beaucoup. Je ne m'amusais pas. Et cela m'a pris toute mon énergie.

Certaines entreprises se vautrent dans le creux de la réalité pendant des années. Ils parviennent à payer les factures, mais la croissance est lente.

Mais même si vous ne voulez pas de croissance — disons que vous êtes un travailleur indépendant qui se contente de maintenir un rythme de travail soutenu — votre qualité de vie en souffre. Vous pouvez vous sentir personnellement abattu par les pressions commerciales.

Appelez ça de l'épuisement professionnel, appelez ça de l'épuisement, appelez ça un manque de motivation. Vous avez envie de passer plus de temps avec votre famille, vos loisirs ou vos intérêts extérieurs. Pourtant, vous ne pouvez pas dépenser beaucoup d'énergie supplémentaire pour votre entreprise ou votre vie.

En tant que propriétaires, nos entreprises commencent à ressembler à ce rocher enchaîné à notre cheville. Et le rocher bouge à peine. Il est difficile de faire rouler à nouveau ce rocher régulièrement.

Étape de démarrage 3 : Momentum !

La bonne nouvelle, c'est qu'il arrive une étape où les choses changent. C'est quand vous avez l'impression que tout « clique ». Votre entreprise démarre à plein régime. Des choses incroyables se produisent.

Les affaires reprennent. Les ventes arrivent plus rapidement et de manière plus cohérente. Les revenus semblent demander moins d'efforts à générer.

  • Si vous avez une équipe, ils sont capables de fonctionner seuls. Ils commencent à proposer de nouvelles idées auxquelles vous n'auriez jamais pensé. Vos employés prennent plus de décisions. Ils accomplissent des choses sans que vous soyez impliqué dans chaque détail.
  • Si vous êtes un propriétaire solo ou un indépendant, vous développez des systèmes qui vous permettent de mieux gérer tout cela. Ce bouche à oreille que vous avez développé au cours des deux premières étapes de votre entreprise ? Il commence maintenant à générer des ventes régulièrement. Vous apprenez à dire non et à concentrer votre temps pour obtenir les meilleures récompenses psychologiques et financières.

À ce stade du cycle de vie d'une petite entreprise, le propriétaire peut commencer à prendre des vacances et des jours fériés plus longs.

Vos journées sont plus gratifiantes, moins pénibles. Vous avez plus d'énergie, semble-t-il.

Votre créativité transparaît une fois de plus. Vous ressentez un regain d'intérêt pour un passe-temps ou une activité que vous aimiez auparavant.

Bref, vous avez brisé l'inertie. Le rocher (c'est-à-dire l'entreprise que vous avez bâtie) commence maintenant à suivre son propre élan.

Comment as-tu fait ? En s'y tenant. En continuant à venir travailler tous les jours.

Vous l'avez fait en prenant des décisions quotidiennes. Peut-être avez-vous engagé la bonne personne ici ou là pour vous aider. Vous avez découvert de nouveaux outils pour gagner en efficacité. Vous mettez en place des systèmes et des processus dans votre entreprise.

Vos offres sont maintenant éprouvées. Et vous avez construit une base de clients.

Surtout, vous avez appris de précieuses leçons. Vous savez quoi faire et ne pas faire — les leçons de l'expérience. Cela rend les choses plus faciles et plus gratifiantes.

La force combinée de toutes ces choses aide à briser l'inertie.

L'élan est de retour.

Et c'est une sensation merveilleuse !

Le cycle de vie d'une startup vous rend plus fort !

Si vous êtes actuellement dans le creux de la réalité, vous n'êtes pas seul. D'autres sont à ce stade avec vous.

C'est important à reconnaître. Il est plus facile de traverser une période difficile si vous savez qu'elle ne vous est pas unique.

Des millions de vos pairs ont traversé cette phase du cycle de vie d'une startup. Ils ont survécu et ont prospéré. Vous aussi, vous pouvez vous en sortir. Et lorsque vous le ferez, vous et votre petite entreprise en sortirez d'autant plus forts.

Comme le vieil adage du philosophe Friedrich Nietzsche, "Ce qui ne nous tue pas nous rend plus fort".


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