6 Exemples de publicité subliminale, de Spooky à NSFW

Publié: 2020-12-18

Le lundi 23 décembre 1985, dans la petite ville de Sparks, Nevada, Raymond Belknap et James Vance avaient passé la majeure partie de la journée à boire de la bière, à fumer de la marijuana et à écouter des disques de heavy metal.

Concept de publicité subliminale

Parmi les albums que Belknap et Vance auraient écoutés ce jour-là, il y avait Stained Class , le quatrième album du groupe de metal britannique Judas Priest. Alors que le soleil se couchait lentement sur la petite ville du désert juste à l'extérieur de Reno, Belknap et Vance, qui avaient 18 et 20 ans à l'époque, ont décidé de visiter une aire de jeux à proximité.

C'est dans ce terrain de jeu que les deux jeunes hommes se sont tirés dessus avec un fusil de chasse de calibre 12.

Belknap est allé le premier. Après avoir réussi à se suicider d'une seule blessure par balle à la tête, Vance a pris le fusil de chasse des mains de son ami et a tenté de mettre fin à sa vie. Contrairement à son ami, Vance n'est pas mort immédiatement, mais a subi de graves blessures au visage qui l'ont laissé défiguré. Vance est décédé des suites de la tentative de suicide ratée trois ans plus tard.

Les familles de Belknap et Vance ont poursuivi le label de Judas Priest, CBS Records, pour 6,2 millions de dollars (environ 14,2 millions de dollars en 2017). Ils ont fait valoir devant le tribunal que le couple avait été poussé à se suicider par des signaux auditifs dissimulés dans la reprise de Judas Priest de la chanson Spooky Tooth, «Better By You, Better Than Me». Les plaignants ont affirmé que la chanson contenait un message subliminal - «Do it» - exhortant les auditeurs à se suicider.

La poursuite a finalement été rejetée, mais pas avant de mettre les dangers perçus des messages subliminaux au premier plan dans l'esprit des parents concernés à travers le pays. D'autres artistes, dont Ozzy Osbourne et 2 Live Crew, se retrouveraient également à défendre leur musique devant les tribunaux pour des accusations similaires avant que l'hystérie ne disparaisse progressivement de l'esprit du public.

Ce ne sont pas seulement les rock stars qui prétendument se mêler de ce que le juge présidant Belknap / Vance vs Judas Priest a appelé des «subliminaux» et ce que les médias ont appelé «masquage en arrière» pendant des années. De nombreuses campagnes publicitaires ont tiré parti de cette pratique controversée pour rendre leurs publicités et leur image de marque encore plus convaincantes. Dans cet article, nous examinerons sept de ces cas de publicité subliminale.

Tout d'abord, prenons un moment pour expliquer ce que sont réellement les messages subliminaux.

Qu'est-ce que la publicité subliminale?

Les messages subliminaux sont des stimuli visuels ou auditifs que l'esprit conscient ne peut pas percevoir, souvent insérés dans d'autres médias tels que des publicités télévisées ou des chansons. Ce type de message peut être utilisé pour renforcer ou accroître le pouvoir de persuasion des publicités, ou pour transmettre un message totalement différent.

Les vrais messages subliminaux ne peuvent pas être observés ou découverts par l'esprit conscient, même si vous les recherchez activement. En effet, les stimuli auxquels nous répondons chaque jour - les choses que nous voyons et entendons autour de nous - sont au-dessus du seuil de perception consciente, contrairement aux messages subliminaux, qui sont en dessous de ce seuil.

Publicité subliminale comment fonctionne l'esprit subconscient

Image via Visme

Ce qui rend les messages subliminaux si insidieux, c'est que même si nous ne sommes absolument pas conscients du message caché dans tout ce que nous regardons ou écoutons, une partie de notre subconscient ne peut s'empêcher de répondre à ces stimuli cachés - cela se produit entièrement à notre insu ou consentement.

Comment les messages subliminaux sont-ils utilisés dans la publicité?

Bien que le terme «subliminal» ait été largement utilisé depuis de nombreuses années, ce n'est qu'en 1957 que la pratique est devenue connue au-delà des cercles scientifiques et académiques, lorsque le livre de Vance Packard, The Hidden Persuaders , a introduit le concept de messages subliminaux au grand public.

Le livre détaillait les résultats d'une étude menée dans les années 1950 qui affirmait que Coca-Cola avait utilisé la publicité subliminale dans les cinémas pour stimuler les ventes de sodas et de pop-corn dans les stands de concession. L'étude a affirmé qu'en épissant des images uniques de messages visuels comme «Achetez du Coca-Cola» et «Achetez du pop-corn» dans des bobines de films, les ventes de ces produits avaient augmenté de 57% et 18%, respectivement.

Publicité subliminale The Hidden Persuaders livre les ventes de maïs soufflé Coca-Cola

Malheureusement pour Packard, l'étude était complètement bidon. Il avait été fabriqué dans son intégralité, comme son auteur disgracié James Vicary l'a admis des années après sa publication, dans le but de séparer les annonceurs de leur argent.

Malgré le fondement factuel fragile de The Hidden Persuaders , le livre a popularisé le concept de messagerie subliminale et ses utilisations potentielles. Coca-Cola n'aurait peut-être pas été engagé dans une campagne de manipulation psychologique visant les cinéphiles américains (dans ce cas précis), mais cette application particulière de la messagerie subliminale - exploiter le pouvoir de l'esprit subconscient pour augmenter les ventes - fait partie des principales fonctions de la publicité subliminale. .

Des messages subliminaux auraient également été utilisés pour promouvoir certains programmes politiques. Au cours de la lutte acharnée pour la présidence américaine entre George W. Bush et Al Gore en 2000, Gore a accusé les directeurs de campagne républicains d'inclure un message subliminal dans une annonce d'attaque centrée sur les politiques de santé proposées par Gore.

Gore a allégué que, dans la vidéo, le mot «RATS» apparaît à l'écran pendant une fraction de seconde avant que l'annonce ne montre un visuel comportant le mot «bureaucrates». Personnellement, je pense qu'il est impossible de rater, surtout si vous le cherchez:

Aujourd'hui, l'utilisation de la messagerie subliminale est interdite dans de nombreux pays. Sans surprise, les États-Unis n'interdisent pas expressément l'utilisation de messages subliminaux dans les publicités, bien que leur utilisation relève de la juridiction fédérale d'application de la loi.

Voyons maintenant quelques exemples de publicité subliminale en action.

1. Jouer à des jeux avec Husker Du

Husker Du (le jeu de société dont le groupe de rock tire son nom) est sorti au début des années 1970 et commercialisé en tant que jeu familial par son créateur, Premium Corporation of America. La société a payé pour une série de publicités télévisées pour le jeu à créer, qui présentaient des images uniques avec la mention «Get it».

Un dirigeant de Premium Corp. a reconnu plus tard la responsabilité de l'inclusion des cadres, que la FCC a enquêtée à la suite de plaintes de téléspectateurs.

Couverture de jeu de société de publicité subliminale Husker Du

L'incident a incité la FCC à déclarer que les messages subliminaux dans les publicités télévisées étaient «contraires à l'intérêt public» et a interdit cette pratique.

Le jeu de société est peut-être une relique oubliée d'un âge révolu, mais on pense que l'incident est le premier exemple de messages subliminaux utilisés dans les publicités télévisées, ce qui lui assure une place étrange mais unique dans l'histoire de la publicité.

2. Code-barres subliminal de Marlboro

Malgré les tentatives visant à freiner la publicité sur les cigarettes dans le monde, Marlboro reste l'une des marques américaines les plus connues. Nous ne voyons peut-être plus le célèbre «Marlboro Man» à la télévision - le tourisme à Flavor Country a fortement diminué au cours des 20 dernières années - mais Marlboro fait toujours partie des marques de cigarettes les plus connues au monde, une position convoitée que Marlboro a cherché à conserver grâce à l'utilisation des publicités subliminales.

À la fin des années 90 et au début des années 2000, de nombreuses organisations sportives professionnelles et organismes de réglementation se sont dits préoccupés par la prévalence de la publicité sur les cigarettes dans les courses de Formule 1. Jusque-là, pratiquement tous les meilleurs pilotes du monde ont couru dans des voitures arborant des logos de marques de cigarettes, mais l'interdiction soudaine du parrainage de sociétés de cigarettes en Europe a précipité un exode des marques de cigarettes qui quittent le sport.

Pour contourner cette restriction gênante, l'équipe marketing de Marlboro a proposé une idée ignoble et ingénieuse; ils utiliseraient des messages visuels subliminaux pour véhiculer la marque Marlboro sans utiliser le logo typographique de l'entreprise elle-même.

Marlboro a accompli cela en utilisant un design de style code-barres qui, aux vitesses élevées auxquelles les voitures de F1 se déplacent sur la piste, était presque aussi reconnaissable que le logo lui-même.

Publicité subliminale Conception de codes à barres Marlboro F1

Bien qu'intelligentes, les tentatives de Marlboro pour contourner l'interdiction de la publicité ont été de courte durée. La Commission européenne de la santé publique a exercé une pression considérable sur les législateurs européens, qui ont jugé que le design était en effet trop proche du design interdit de Marlboro.

Sous

Image via campagne

De manière hilarante, Marlboro a déclaré au Wall Street Journal en 2010 que «le code à barres n'a jamais été conçu pour être autre chose qu'un design neutre, qui n'était pas lié à la vente de produits du tabac. Il n'a jamais été conçu comme une référence à la marque Marlboro. »

Oui .

3. Annonces très suggestives

Avertissement: les trois exemples d'annonces suivants présentent tous un contenu fortement suggestif qui doit être considéré comme NSFW. Les publicités les plus offensantes elles-mêmes ne sont pas affichées, mais les lecteurs voudront peut-être faire preuve de prudence.

Benson & Hedges

Marlboro a peut-être soulevé quelques sourcils avec sa conception de code-barres supposée neutre, mais c'était loin d'être la première fois qu'une entreprise de cigarettes utilisait des indices visuels subliminaux pour vendre de la fumée.

À la fin des années 1970, la marque britannique de tabac Benson & Hedges a lancé une campagne publicitaire aux États-Unis. L'objectif principal de la campagne était de faire connaître le nouvel emballage de cigarettes de la marque; B&H a été parmi les premières marques de tabac à adopter des paquets de cigarettes qui utilisaient du carton dur, plutôt que les emballages en papier fin que les fabricants de cigarettes préféraient à l'époque.

Voici l'annonce telle qu'elle était imprimée:

Publicité subliminale Annonce de cigarettes Benson & Hedges

J'appellerais celui-ci vraiment subliminal; il est difficile de voir le "message caché" tant qu'il n'est pas mis en évidence. Si vous souhaitez voir une comparaison côte à côte de l'annonce, avec des visuels masqués en surbrillance, vous pouvez la voir ici. (Vous avez été prévenu!)

L'annonce ne laisse pas grand-chose à l'imagination une fois que vous l'avez remarquée.

Gin Gilbey

Bien que la distillerie britannique Gilbey's n'ait pas la reconnaissance du nom d'autres marques de gin telles que Beefeater et Gordon's, le gin Gilbey's aide les gens à oublier temporairement leurs problèmes depuis 1857. Gilbey's elle-même n'est peut-être pas la distillerie la plus célèbre au monde, mais le gin signature de Gilbey's certainement a laissé une impression sur les gens à la fin des années 70 quand il a lancé une campagne publicitaire controversée.

Comme beaucoup de nos exemples, Gilbey's a choisi d'expérimenter la publicité subliminale pour tenter de vendre plus de bouteilles de gin. Et, comme beaucoup de nos exemples, il est étonnamment facile à repérer - une fois que cela vous a été signalé, bien sûr.

Publicité subliminale Publicité pour les glaces sexuelles Gin de Gilbey

Coca Cola

Coca-Cola a également été accusé de publicités tout aussi risquées au milieu des années 1980, lorsqu'un membre du public a repéré ce qui semblait être une image fortement suggestive quand il l'a vue à l'arrière d'un camion.

Pour ne pas offenser nos lecteurs, nous avons décidé de ne pas inclure l'annonce dans cet article. Si vous voulez le voir par vous-même, vous pouvez le voir ici.

La légende raconte que l'artiste responsable de l'œuvre d'art a inclus le visuel comme une blague et que Coca-Cola n'en était pas au courant jusqu'à la plainte initiale. L'incident a incité Coca-Cola à licencier l'artiste et à engager des poursuites judiciaires contre lui. Cela a également forcé Coca-Cola à rappeler des millions d'articles de garantie et de matériel promotionnel.

Aujourd'hui, des exemples de cette publicité particulière sont très recherchés par les collectionneurs de souvenirs publicitaires vintage rares.

4. Fracas de restauration rapide de Food Network

En 2007, lors de la diffusion d'un épisode de l'émission culinaire extrêmement populaire de Food Network, Iron Chef America, l'image du logo McDonald's a été diffusée à l'écran pendant une fraction de seconde - assez courte pour passer inaperçue par la plupart des téléspectateurs, mais longue assez pour que plus de quelques amateurs de cuisine aux yeux d'aigle le remarquent.

Le Food Network et McDonald's ont nié l'accusation selon laquelle ils s'étaient entendus sur une campagne publicitaire subliminale secrète. Le porte-parole de Food Network, Mark O'Connor, a déclaré: «Il s'agissait d'une erreur technique de notre part et non d'un message subliminal comme le suggère un site Web exécutant la lecture au ralenti.»

McDonald's a été encore plus direct dans son rejet des allégations, déclarant simplement «Nous ne faisons pas de publicité subliminale».

5. Les valeurs familiales de Wendy

En parlant de grandes franchises de restauration rapide, notre prochain exemple est une gracieuseté de Wendy's.

Lorsque Wendy's a redessiné son logo classique mais quelque peu dérangeant il y a quelques années, les gens ont immédiatement remarqué un détail assez subtil - l'inclusion apparente du mot «maman» dans le logo. Comme pour A à Z d'Amazon ou la flèche FedEx, il est impossible de le rater une fois qu'on vous l'a signalé:

Publicité subliminale Le nouveau logo `` maman '' de Wendy

Cet exemple de messagerie subliminale est un peu différent de nos exemples précédents. Il n'utilise pas de slogan ou de slogan existant dans le message. Il tente plutôt de tirer parti de l'association de mots pour créer une image mentale favorable dans l'esprit de l'observateur.

Cependant, le fait que cet exemple particulier ne pousse pas la vente difficile ne le rend pas moins effrayant. Avouons-le - vous ne pouvez pas vous éloigner beaucoup plus des délicieux repas familiaux faits maison ou des relations familiales significatives qu'un hamburger à l'échelle nationale.

6. 12ème ingrédient secret de KFC

Puisque nous sommes sur le sujet des mascottes de fast-food effrayantes et trop familières, notre dernier exemple de publicité subliminale vient du Colonel, ou plutôt de sa franchise de restauration, KFC.

En 2008, un téléspectateur aux yeux vifs a attrapé quelque chose dans un visuel du nouveau sandwich Snacker de KFC:

Publicité subliminale dollar KFC Snacker sandwich caché dans la laitue

Oui, c'est un billet d'un dollar caché dans la laitue.

Cet exemple s'est avéré particulièrement controversé à l'époque. D'une part, il y a le fait que le gars qui a prétendu être le premier à remarquer le projet de loi caché au milieu de la garniture du sandwich aurait en fait fabriqué tout l'incident pour créer des affaires pour sa société d'études de marché - l'entrepreneuriat américain à son meilleur. Ensuite, il y a le fait que ce n'était pas la première fois que KFC expérimentait ce genre de promotion, après avoir mené une campagne similaire deux ans auparavant en 2006 pour son sandwich Buffalo Snacker.

On ne sait pas si KFC a eu recours à une telle supercherie au cours de la décennie qui a suivi sa première incursion dans la messagerie subliminale, mais comme l'efficacité de la publicité subliminale a été remise en question à plusieurs reprises, on ne sait pas non plus si cela en vaudrait la peine.

KFC a certainement un sens de l'humour en ce qui concerne sa marque. Allen a récemment attiré l'attention de l'équipe de contenu WordStream sur le profil Twitter de KFC - en particulier, les comptes que KFC suit.

Publicité subliminale KFC Twitter après 11 herbes épices

KFC ne suit que 11 comptes: les cinq anciens membres de la sensation pop britannique des années 90, les Spice Girls, et six gars nommés Herb.

Tu piges? 11 Herbes et épices?

Quels autres exemples de messages subliminaux avez-vous rencontrés? Pensez-vous que ce type de messagerie peut fonctionner?