Come modificare il proprio lavoro: una lista di controllo di auto-modifica

Pubblicato: 2020-12-18

Una delle prime cose che impari quando inizi a bloggare professionalmente è il valore di un buon editore. Lungi dall'essere qualcuno che coglie semplici errori di battitura, un buon editore è un insegnante, un mentore, un partner nel crimine; l'Obi-Wan al tuo Luke Skywalker, il Pat Morita al tuo Ralph Macchio, il Batman al tuo Robin.

Ma cosa succede se non hai un editore?

Come modificare la tua scrittura di una lista di controllo di auto-editing

Quando ho iniziato a scrivere per vivere più di 10 anni fa, non avevo un editore. Non avevo nessuno che mi dicesse le cose che vorrei poter dire al mio io più giovane, più magro e meno esperto. Non ho mai nemmeno parlato al telefono con il mio primo cliente e avevo solo la guida editoriale più nebulosa. In quanto tale, ho dovuto imparare come modificare in modo efficace il mio lavoro.

In questo post, ti mostrerò come puoi fare lo stesso, con suggerimenti sia per la modifica della copia che per la modifica del contenuto.

Questa lista di controllo ti aiuterà a imparare non solo come modificare effettivamente i post del tuo blog, i white paper e altri contenuti, ma anche come pensare come un editore e sviluppare nuove abitudini che ti renderanno un produttore di contenuti più efficace, indipendente e autonomo.

1. Identifica ed evita le tue stampelle

Uno dei problemi più comuni che vedo nel lavoro di scrittori meno esperti è fare affidamento su determinate parole, giri di parole o elementi strutturali. Il più delle volte, questi scrittori non sono nemmeno consapevoli di fare molto affidamento su queste cose e quindi continuano a ripetere gli stessi errori. Io chiamo queste stampelle e ogni scrittore le ha, che se ne renda conto o no.

Mente subconscia della lista di controllo di auto-editing

Woah.

Per rendere la tua scrittura più forte (e la vita del tuo editore), è fondamentale identificare le tue stampelle in modo da poterle evitare. Trovo che uno dei modi più efficaci per farlo sia rileggere i vecchi lavori pubblicati. Ad esempio, inizi inconsciamente la maggior parte dei post del tuo blog con domande? La maggior parte dei tuoi paragrafi contiene frasi composte? Questi sono entrambi esempi di stampelle di cui potresti non essere nemmeno consapevole di fare affidamento.

Sebbene possa essere difficile (e talvolta imbarazzante) leggere il tuo primo lavoro, è un modo eccellente per identificare le cose che inconsciamente fai più e più volte, e questi problemi saranno probabilmente molto più evidenti nel tuo lavoro precedente. Una volta che sei consapevole delle tue stampelle, è più facile essere vigili ed evitarle nel tuo lavoro mentre le scrivi.

Suggerimento rapido: cerca di "cogliere" le abitudini che prendi come scrittore rileggendo i vecchi lavori e prendendo nota delle tecniche o delle convenzioni che usi frequentemente. Ti affidi ripetutamente agli stessi giri di parole? Usi troppo certe parole? Fai uno sforzo concertato per evitare di fare affidamento su queste stampelle.

2. Utilizzare le virgole seriali

Alcune guide stilistiche ed editori preferiscono la guida stilistica The Associated Press, e per una buona ragione. Le sue regole sulla formattazione di numeri, date e altre informazioni importanti sono solide e offrono allo scrittore stanco o al blogger regole affidabili e affidabili che dovrebbero essere seguite.

Un elemento su cui io e l'AP non siamo d'accordo è l'uso di virgole seriali.

L'elenco di controllo per l'autoediting utilizza virgole seriali

A meno che non ci sia una dannata buona ragione per evitare di farlo, usa le virgole seriali (note anche come virgole di Oxford e, occasionalmente, virgole di Harvard, ma chi pensano che stiano prendendo in giro?). Il potenziale di ambiguità in qualsiasi cosa tu stia cercando di dire è notevolmente diminuito se usi virgole seriali e non riesco a pensare a nessuna buona ragione per non usarle nei tuoi contenuti.

Possibili eccezioni a ciò includerebbero, tuttavia, situazioni in cui lo spazio è limitato - motivo per cui l'AP, un servizio di filo che fornisce ancora copia ai giornali in cui conta ogni prezioso centimetro di colonna, sostiene ancora di non usare virgole seriali. Esempi di queste situazioni includono tweet e alcuni altri aggiornamenti sui social media e titoli di annunci PPC.

Suggerimento rapido: Utilizzare le virgole di serie a meno che ci sia una buona ragione per non farlo.

3. Fare sempre riferimento alle aziende come entità singolari

Poiché la scrittura online è diventata il modo predominante in cui molte persone ottengono le loro informazioni, la scrittura è generalmente diventata più colloquiale. Questa è una buona cosa (per la maggior parte), poiché rende i contenuti più accessibili a un pubblico più ampio. Uno svantaggio di questo, tuttavia, è che i difetti nel linguaggio delle persone sono diventati più profondamente radicati in molti scritti, in particolare quando si tratta di parlare di aziende.

Le aziende di self editing checklist non sono persone

Nonostante quello che il Congresso vorrebbe farci credere, le corporazioni non sono persone. Le aziende e le organizzazioni di tutti i tipi - senza eccezioni - sono entità singolari e dovrebbero essere indicate come tali. Ciò significa che le aziende dovrebbero essere sempre chiamate "it", mai "loro". Si è tentati di riferirsi ad aziende e organizzazioni come "loro" nella scrittura colloquiale, ma un tono colloquiale non è una scusa per semplici errori.

Ciò significa anche nessun apostrofo possessivo quando si discute delle risorse di un'azienda ("Alphabet e le sue società controllate Google, YouTube e Calico Labs ...").

Se devi parlare di un'azienda in questo modo, fai riferimento alle persone che lavorano per l'azienda in questione piuttosto che all'azienda stessa ("Gli ingegneri di Google hanno introdotto l'ultimo aggiornamento dell'algoritmo su cui hanno lavorato ... ").

Suggerimento rapido: le aziende sono SEMPRE "tali", mai "loro", senza eccezioni.

4. Prestare attenzione alla sillabazione

Un altro errore frequente che vedo nel lavoro di molti scrittori è l'uso improprio (o l'ignoranza) della sillabazione. Certo, la sillabazione può essere complicata ed è spesso situazionale, ma le basi sono facili e dovrebbero essere qualcosa da definire prima di inviare la prima bozza al tuo editor.

Sillabazione della lista di controllo di auto editing

La sillabazione è importante.

L'uso più comune (errato) della sillabazione è quando si tratta di aggettivi. In sostanza, la regola è che se ci sono due parole che descrivono qualcosa, le due parole devono essere sillabate. Esempi inclusi:

  • Squalo mangia-uomini
  • Relazione a lunga distanza
  • Software pluripremiato

Senza i trattini, gli esempi precedenti potrebbero riferirsi a un uomo che mangia effettivamente uno squalo, una relazione condotta su una certa distanza per un periodo di tempo prolungato e un software che aiuta gli utenti a vincere premi. I trattini eliminano questa potenziale ambiguità.

Un'eccezione a questa regola è quando si usano aggettivi che terminano con "-ly" e parole che terminano con "y" in generale. Ad esempio, descrivere un ristorante come "adatto alle famiglie" non richiede un trattino, poiché non è possibile interpretare erroneamente il significato. Allo stesso modo, la frase "programma radiofonico sindacato a livello nazionale" non avrebbe bisogno di un trattino.

In caso di dubbio, o per saperne di più sulle complessità grammaticali come i trattini, consiglio vivamente di leggere e seguire Mignon Fogarty - AKA Grammar Girl - che è senza dubbio una delle migliori autorità del Web per questo genere di cose.

Suggerimento rapido: sillabare gli aggettivi composti. Due parole descrittive che potrebbero contenere una virgola o la parola "e" tra di loro (come in "grande macchina nera") non hanno bisogno di un trattino.

5. Non utilizzare "Quello" e "Quale" in modo intercambiabile

Questo errore è ancora più facile da perdere o dimenticare rispetto ad alcuni dei nostri punti precedenti, ma non è meno importante.

Lista di controllo di auto-editing quello contro quale

Sebbene molte persone credano erroneamente il contrario, "quello" e "che" non possono (o non dovrebbero) essere usati in modo intercambiabile. Questo perché "quello" è quasi sempre usato come parte di una clausola restrittiva - una parte di una frase che limita un'altra parte della frase e non può essere rimossa. Un esempio potrebbe essere:

  • Gli alimenti che sono ricchi di grassi saturi possono contribuire allo sviluppo di malattie cardiache.

In questo caso, stiamo parlando esclusivamente (o in modo restrittivo) di cibi ad alto contenuto di grassi saturi e del loro potenziale impatto sui casi di malattie cardiache. Non tutti gli alimenti causano malattie cardiache, e quindi "quello" diventa una parte vitale della clausola restrittiva di quella frase.

La parola "che", d'altra parte, è comunemente usata in clausole non restrittive , o parti di una frase che potrebbero essere rimosse senza alterare il significato della frase originale, in questo modo:

  • Gli annunci di Facebook, che possono essere molto convenienti , sono un ottimo modo per far crescere la tua attività.

Potresti rimuovere la parte in corsivo della frase sopra e la frase "originale" avrebbe ancora senso. La clausola non restrittiva aggiunge informazioni potenzialmente preziose, ma la sua rimozione non danneggerebbe il resto della frase né ne altererebbe il significato.

Suggerimento rapido: in genere, utilizzare solo "which" dopo o tra virgole.

6. Usa la ripetizione con parsimonia

La ripetizione è uno degli errori più facili da trascurare nel proprio lavoro, ma può rovinare una scrittura altrimenti perfettamente buona.

La lista di controllo di auto editing evita la ripetizione

Non fraintendermi. La ripetizione può essere una tecnica potente per ribadire o enfatizzare i punti cruciali o portare il ritmo a un brano. Quando si usano certi giri di frase, potrebbe essere necessaria anche la ripetizione. Tuttavia, molti scrittori inesperti si preoccupano solo di evitare un uso eccessivo delle stesse parole più volte nel loro lavoro, ma la ripetizione può anche trovare la sua strada in altri elementi della tua scrittura, come la struttura della frase o del paragrafo.

Quando hai finito con una prima bozza (o, piuttosto, quando pensi di aver finito), dai un'occhiata alle prime parole di ogni paragrafo. Stai aprendo i tuoi paragrafi nello stesso modo o in modo simile ogni volta? Potresti averlo perso durante la fase di stesura, ma il tuo lettore lo capirà.

Suggerimento rapido: fai attenzione alla ripetizione di parole specifiche, nonché alle "stampelle" come la struttura di frasi e paragrafi.

7. Leggi il tuo allenamento ad alta voce

Ho sostenuto questa tecnica in diversi post in passato, ma è davvero un ottimo modo per cogliere errori o aree di miglioramento nel tuo lavoro.

Quando hai finito con una prima bozza, prenditi un po 'di tempo (trovo che poche ore o pomeriggio sia il minimo assoluto), quindi torna indietro e leggi il pezzo ad alta voce. In realtà siediti e dì ad alta voce ogni singola parola che hai scritto. Sembra folle e potenzialmente imbarazzante (e può esserlo), ma così facendo evidenzierai ogni goffo giro di frase che suonerà altrettanto imbarazzante nella mente del tuo lettore quanto ad alta voce.

Questa tecnica enfatizzerà anche le parti del tuo post che non hanno davvero bisogno di essere lì. Se ti ritrovi a sorvolare su certe frasi, a restare a bocca aperta su altre o in generale a perdere il filo del discorso, è ora di tirare fuori la proverbiale penna rossa e iniziare a tagliare.

Col tempo, ti ritroverai a dover leggere il tuo lavoro ad alta voce molto meno spesso. Mi considero fortunato di non aver più bisogno di farlo, ma consiglierei vivamente questa tecnica a coloro che non conoscono i contenuti ea coloro che vogliono diventare produttori di contenuti più forti e indipendenti.

Suggerimento rapido: registrati mentre leggi il tuo lavoro ad alta voce. Una volta superata l'imbarazzo di sentire la tua stessa voce, identificherai rapidamente i problemi con il ritmo e la cadenza del tuo lavoro .

8. Evita i cliché come qualsiasi altra cosa MA la peste

Usare i cliché è uno dei modi più veloci ed efficaci per diluire il potenziale potere del punto che stai cercando di fare e perdere l'attenzione del tuo lettore nel patto. Abbiamo tutti sentito questi giri di parole innumerevoli volte, e includerli nel tuo lavoro non è solo una scrittura pigra (cattiva), ma sta dando al tuo lettore il permesso di spegnere il suo cervello e lasciare che la sua mente vaghi (peggio).

La lista di controllo di auto editing evita i cliché

Inoltre, le persone raramente devono evitare consapevolmente le vere piaghe in questi giorni grazie alle meraviglie della medicina moderna, quindi se hai intenzione di usare un cliché, usane almeno uno pertinente.

Questo non si applica solo a giri di parole noiosi e stanchi. Si applica sicuramente anche a frasi di riempimento pigre come "Alla fine della giornata ..." A meno che qualcosa di rilevante per il tuo post non accada alla fine della giornata, non ci interessa.

Evitare i cliché nel tuo lavoro non è solo questione di fare bene i tuoi lettori, ma di costringere la tua mente a pensare più intensamente e in modo più creativo su come dire qualcosa.

Suggerimento rapido: usare i cliché non è solo pigro: stai insultando i tuoi lettori offrendo un lavoro poco convinto. Puoi fare di meglio ei tuoi lettori meritano di meglio.

9. Leggi come un lettore, pensa come un editore

Scrivere può essere un compito ingrato e punitivo. Tutto il tempo, lo sforzo e la competenza necessari per creare un post (o un saggio o una storia) accattivante e fruibile non garantisce che qualcuno lo leggerà effettivamente. Questo può portare a ciò che è noto nei seminari di scrittura come "essere sposati con il lavoro". A volte, l'idea stessa di cancellare enormi parti della tua scrittura è semplicemente impensabile. Hai passato ore ad affinare amorevolmente ogni frase, quindi i tuoi lettori dedicheranno la stessa attenzione alla lettura, giusto?

Sbagliato.

Lista di controllo di auto editing pensando come un editore

Quando esamini una bozza completa, ripensa al tuo titolo (forte, memorabile) e chiediti se stai mantenendo le promesse che hai fatto. Mentre leggi ogni riga e scansiona ogni paragrafo, mettiti nei panni del tuo lettore. Sei impegnato e hai dozzine di altri post sul blog che competono per la tua attenzione. Cosa rende il tuo così speciale? Perché il lettore dovrebbe trascorrere minuti preziosi della sua vita (che non tornerà mai più) leggendo il tuo post?

I tuoi lettori si chiedono costantemente - inconsciamente o in altro modo - se il tuo post soddisfa o supera le loro aspettative iniziali. Se non lo è, smetteranno di leggere e passeranno a qualcos'altro. Se ottengono ciò che vogliono, tuttavia, si aggrapperanno a ogni tua parola. Questa è l'essenza del leggere come un lettore e del pensare come un editore. Il tuo editore si chiederà costantemente se il tuo post mantiene la tua promessa e fornisce valore ai suoi lettori, e dovresti esserlo anche tu.

Suggerimento rapido: ogni singola frase e paragrafo del tuo lavoro costituisce un valido punto o contributo a ciò che stai cercando di dire?

11. Elimina ogni parola non necessaria

Che tu ami il suo lavoro o lo odi, pochi possono sostenere che il Pulitzer e l'autore vincitore del premio Nobel Ernest Hemingway fosse un vero maestro della frase minimalista. Hemingway potrebbe fare di più in sei parole di quanto alcuni scrittori possano fare in sei pagine. Deliri di grandezza a parte, ti sfiderò nel mio decimo e ultimo consiglio ad essere più simile a Hemingway e ad essere spietato con la tua proverbiale penna rossa.

La lista di controllo di auto editing elimina le parole non necessarie

Quando modifichi il tuo lavoro, analizza il pezzo in modo metodico ed elimina ogni singola parola che non è assolutamente cruciale. Questo è molto più difficile di quanto sembri. Gli scrittori (me compreso) amano il suono delle nostre voci, ed è molto difficile essere esigenti con il nostro lavoro come lo è con quello di qualcun altro.

Piuttosto che pensare a questo come a privare crudelmente il mondo della tua arguzia o saggezza, considera invece questo come un prezioso servizio per il tuo lettore. Il tempo è prezioso e ogni momento che un lettore trascorre con la tua scrittura è un complimento. Restituisci il favore rendendo il tuo lavoro di facile lettura.

Questa è tra le mie stampelle personali, e sono profondamente consapevole della mia tendenza a divagare se non viene controllata, ma sono fortunato a lavorare con un editore così paziente.

Suggerimento rapido: pensi di non poter ridurre ulteriormente una frase? Riprova: potresti essere sorpreso.