Ciclo di vita di avvio in un grafico

Pubblicato: 2019-01-29

Le startup di piccole imprese attraversano un tipico ciclo di vita di tre fasi. Ho osservato più e più volte questo ciclo di vita di avvio. In effetti, ci sono passato io stesso.

Se riconosciamo le tre fasi, è il primo passo per superarle con successo.

Prima di andare oltre, lasciatemi dire che non sto parlando delle fasi di sviluppo standard di una startup ad alta crescita. Venture capitalist e professori di imprenditorialità ne parlano spesso. Ma stanno pensando ai Facebook, ai Google e agli Uber del mondo.

Mi riferisco alle startup di piccole imprese, quelle che tu, io e milioni di noi abbiamo avviato. Anche le nostre piccole imprese hanno un ciclo di vita.

E mentre la prima e l'ultima fase sono fantastiche, la fase centrale non è sempre carina.

Definizione del ciclo di vita di avvio

Aiuta a comprendere il ciclo di vita di una piccola impresa riflettendo su una legge della fisica: la prima legge del moto.

La prima legge del moto è un principio identificato da Sir Isaac Newton secoli fa. Probabilmente hai sentito parlare della prima legge di Newton, parafrasata come:

“Un corpo a riposo tende a rimanere a riposo. Un corpo in movimento tende a rimanere in movimento.

Suona familiare? Questo sta descrivendo inerzia e quantità di moto.

In parole povere, quando si tratta di affari:

Momento = buono

Inerzia = male

L'inerzia è un grosso ostacolo al successo in una piccola impresa. Non è utile in nessuna attività. Ma ha un impatto maggiore sulle startup e sulle piccole imprese.

Come mai? È perché abbiamo meno risorse disponibili per combatterlo.

Dopo la fretta iniziale di avviare l'attività, raggiungiamo un punto in cui massimizziamo le nostre risorse. Abbiamo scavato in profondità. Abbiamo spremuto fino all'ultima oncia di energia e risorse. E all'improvviso non abbiamo più niente da dare. Non abbiamo più soldi, non più persone, non abbiamo più tempo da dedicare alle nostre attività. Sì, abbiamo consumato tutto.

In poche parole, rimaniamo bloccati. Dopo l'entusiasmo iniziale di far decollare l'attività, sembra che non riusciamo a fare progressi. Non riusciamo a far muovere di nuovo grandi cose.

Le nostre attività diventano come macigni incatenati alle nostre caviglie. Spingiamo e tiriamo. Quel masso si sposta di qualche metro ma non rotola lungo la strada che vogliamo. Se sei un caricatore rigido o una personalità di tipo A, diventa frustrante.

Oh, siamo occupati - siamo sbattuti. Potremmo essere redditizi e in grado di fare buste paga. Non è questo il problema.

Piuttosto, tutto inizia a sembrare difficile. La crescita non arriva così facilmente come vorremmo.

Lottiamo per fare progressi nella crescita, nella redditività e nel successo della nostra attività. Ci sentiamo impantanati, come guadare nel fango.

Questa è l'inerzia che stiamo combattendo. In effetti, l'inerzia è una parte naturale del ciclo di vita dell'avvio.

Come ho detto all'inizio di questo articolo, la maggior parte di noi imprenditori attraversa queste tre fasi per avviare e gestire una piccola impresa.


Esaminiamo le tre fasi, così sai cosa aspettarti. E se ti trovi attualmente in una delle fasi, verifica se l'esperienza suona familiare.

Fase di avvio 1: avvio

Iniziamo con grandi progetti. Noi imprenditori abbiamo grandi idee e all'inizio siamo pieni di energia.

Dopotutto, abbiamo creato qualcosa dal nulla. Abbiamo fatto più di quanto la maggior parte delle persone farà mai. Abbiamo fatto un salto, abbiamo avviato un'attività e l'abbiamo fatta decollare.

Quando ho iniziato la mia attività, avevo così tanta energia che ho avuto difficoltà a incanalarla. Ho amato così tanto la mia attività! Ero pronto a conquistare il mondo.

E se me ne fossi andato dai miei affari, non vedevo l'ora di tornare. Probabilmente ci ho passato troppe ore. Ma è stato un lavoro d'amore.

Altri imprenditori con cui ho parlato descrivono un'esperienza simile. Siamo tutti pieni di entusiasmo quando iniziamo un'attività per la prima volta. È quasi come vivere un episodio maniacale (ma in modo positivo). Siamo concentrati e siamo in fiamme.

Siamo tutti David pronti a sconfiggere Golia!

Fase di avvio 2: depressione della realtà

Mentre la fase di lancio è eccitante, ad un certo punto cadiamo nel... il Trogolo della Realtà.

Per descrivere questa fase, devo fare un cenno al Gartner Hype Cycle. L'Hype Cycle è famoso negli ambienti economici per aver descritto la crescita delle nuove tecnologie. Dopo il picco iniziale di eccitazione e grandi aspettative, a un certo punto la nuova tecnologia colpisce il "culmine della disillusione". Questo è il punto quando:

  • L'interesse per la nuova tecnologia inizia a diminuire.
  • Le aspettative vengono ridimensionate.
  • Alcuni produttori della tecnologia falliscono.

È abbastanza simile in una piccola impresa. Ma nel caso degli imprenditori, non è tanto disillusione. È che ci troviamo faccia a faccia con la realtà.

Il Trough of Reality è il punto in cui iniziamo ad acquisire clienti. A questo punto probabilmente abbiamo dipendenti o lavoratori e servizi in outsourcing.

Tutta la nostra energia viene assorbita dal lavoro quotidiano. Siamo sepolti nelle minuzie. Abbiamo bollette da pagare; un libro paga da incontrare.

Insomma, non sogniamo più solo un business. Ora dobbiamo farlo funzionare. Accidenti!!!

I proprietari finiscono con il classico caso di lavorare DENTRO l'azienda quando dovrebbero lavorarci.

I miei affari sono passati attraverso il Trogolo della Realtà. Ci sono stati diversi anni in cui sembrava che esistessimo semplicemente. Sì, abbiamo ottenuto un profitto.

Ma se guardo indietro, quegli anni sono stati una lotta. Ho svolto molti lavori di scrittura e consulenza freelance per sovvenzionare la crescita della mia casa editrice digitale. Dodici ore al giorno – diamine 14 ore al giorno – non erano niente.

Siamo sopravvissuti, ovviamente. Dopo 15 anni siamo ancora qui e prosperiamo. Ma allora mi preoccupavo molto. Non mi stavo divertendo. E ci sono volute tutte le mie energie.

Alcune aziende si crogiolano nel Trogolo della Realtà per anni. Riescono a pagare i conti, ma la crescita è lenta.

Ma anche se non vuoi crescere - diciamo che sei un libero professionista autonomo contento di rimanere a un ritmo di lavoro costante - la tua qualità di vita ne risente. Potresti sentirti personalmente abbattuto dalle pressioni degli affari.

Chiamalo burnout, chiamalo esaurimento, chiamalo mancanza di motivazione. Desideri passare più tempo con la famiglia, o per hobby o interessi esterni. Eppure non puoi proprio accumulare molta energia extra per il tuo lavoro o la tua vita.

Come proprietari, le nostre attività iniziano a sentirsi come quel macigno incatenato alla nostra caviglia. E il masso si muove a malapena. È difficile far rotolare di nuovo quel masso costantemente.

Fase di avvio 3: slancio!

La buona notizia è che arriva una fase in cui le cose cambiano. È quando senti che tutto "scatta". La tua attività inizia a sparare su tutti i cilindri. Succedono cose incredibili.

Gli affari riprendono. Le vendite arrivano più velocemente e in modo più coerente. Le entrate sembrano richiedere meno sforzo per generare.

  • Se hai una squadra, sono in grado di operare da soli. Cominciano a venire con nuove idee a cui non avresti mai pensato. La tua gente prende più decisioni. Raggiungono le cose senza che tu sia coinvolto in ogni dettaglio.
  • Se sei un proprietario singolo o un libero professionista, sviluppi sistemi che ti consentono di gestire tutto al meglio. Quel passaparola che hai sviluppato durante le prime due fasi della tua attività? Ora inizia a generare vendite costantemente. Impari a dire di no e concentri il tuo tempo per ottenere le più alte ricompense psicologiche e finanziarie.

In questa fase del ciclo di vita della piccola impresa, il proprietario può iniziare a prendersi vacanze e ferie più lunghe.

Le tue giornate sembrano più gratificanti, meno faticose. Hai più energia, o almeno così sembra.

La tua creatività fa capolino ancora una volta. Provi un rinnovato interesse per un hobby o un'attività che amavi.

In breve, hai rotto l'inerzia. Il masso (cioè l'azienda che hai costruito) ora inizia a muoversi seguendo il proprio slancio.

Come hai fatto? Attenendosi ad esso. Continuando a venire al lavoro tutti i giorni.

Lo hai fatto prendendo decisioni quotidiane. Forse hai assunto la persona giusta qua o là per aiutarti. Hai scoperto nuovi strumenti per aumentare l'efficienza. Metti in atto sistemi e processi nella tua azienda.

Le tue offerte ora sono provate. E hai costruito una base di clienti.

Soprattutto, hai imparato lezioni preziose. Sai cosa fare e cosa non fare: le lezioni dell'esperienza. Ciò rende le cose più facili e gratificanti.

La forza combinata di tutte queste cose aiuta a rompere l'inerzia.

Lo slancio è tornato.

Ed è una sensazione meravigliosa!

Il ciclo di vita dell'avvio ti rende più forte!

Se sei attualmente nel Trogolo della Realtà, non sei solo. Altri sono in quella fase con te.

È importante riconoscerlo. È più facile superare un momento difficile se sai che non è unico per te.

Milioni di tuoi colleghi hanno superato quella fase del ciclo di vita dell'avvio. Sono sopravvissuti e hanno prosperato. Anche tu puoi superarlo. E quando lo farai, tu e la tua piccola impresa ne uscirete ancora più forti.

Come il vecchio detto del filosofo Friedrich Nietzsche, "Ciò che non ci uccide, ci rende più forti".


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