Ciclo de vida de inicialização em um gráfico

Publicados: 2019-01-29

As startups de pequenas empresas passam por um ciclo de vida típico de três estágios. Eu observei esse ciclo de vida de inicialização várias vezes. Na verdade, eu mesmo já passei por isso.

Se reconhecermos os três estágios, é o primeiro passo para superá-los com sucesso.

Antes de prosseguir, deixe-me dizer que não estou falando sobre os estágios de desenvolvimento padrão de uma startup de alto crescimento. Capitalistas de risco e professores de empreendedorismo costumam falar sobre isso. Mas eles estão pensando nos Facebooks, Googles e Ubers do mundo.

Estou me referindo a startups de pequenas empresas – aquelas que você, eu e milhões de nós começamos. Nossas pequenas empresas também têm um ciclo de vida.

E enquanto o primeiro e o último estágio são ótimos, o estágio intermediário nem sempre é bonito.

Definindo o ciclo de vida da inicialização

Ajuda a entender o ciclo de vida de uma pequena empresa refletindo sobre uma lei da física: a primeira lei do movimento.

A primeira lei do movimento é um princípio identificado por Sir Isaac Newton séculos atrás. Você provavelmente já ouviu falar da primeira lei de Newton, parafraseada como:

“Um corpo em repouso tende a permanecer em repouso. Um corpo em movimento tende a permanecer em movimento.

Soa familiar? Isso está descrevendo a inércia e o momento.

Em termos mais simples, quando se trata de negócios:

Momento = bom

Inércia = ruim

A inércia é um grande obstáculo para o sucesso de uma pequena empresa. Não é útil em nenhum negócio. Mas isso afeta as startups e as pequenas empresas em maior grau.

Por quê? É porque temos menos recursos disponíveis para combatê-la.

Após a pressa inicial de iniciar o negócio, chegamos a um ponto em que maximizamos nossos recursos. Nós cavamos fundo. Nós esprememos até a última gota de energia e recursos. E de repente não temos mais para dar. Não temos mais dinheiro, não temos mais pessoas, não temos mais tempo para investir em nossos negócios. Sim, usamos tudo.

Simplificando, ficamos presos. Após o entusiasmo inicial de fazer o negócio decolar, parece que não conseguimos avançar. Parece que não conseguimos fazer grandes coisas se moverem novamente.

Nossos negócios tornam-se como pedregulhos acorrentados aos nossos tornozelos. Empurramos e puxamos. Essa pedra se move alguns metros, mas não rola do jeito que queremos. Se você é um carregador rígido ou personalidade Tipo A, fica frustrante.

Oh, estamos ocupados - estamos presos. Podemos ser rentáveis ​​e capazes de fazer a folha de pagamento. Essa não é a questão.

Em vez disso, tudo começa a parecer difícil. O crescimento não vem tão facilmente quanto queremos.

Lutamos para avançar no crescimento, lucratividade e sucesso de nossos negócios. Sentimo-nos atolados, como vadear na lama.

Essa é a inércia que estamos lutando. Na verdade, a inércia é uma parte natural do ciclo de vida da startup.

Como eu disse no início deste artigo, a maioria de nós, como empreendedores, passa por esses três estágios ao iniciar e operar um pequeno negócio.


Vamos percorrer as três etapas, para que você saiba o que esperar. E se você estiver em um dos estágios atualmente, veja se a experiência lhe parece familiar.

Etapa de inicialização 1: lançamento

Começamos com grandes planos. Nós, empreendedores, temos grandes ideias e estamos cheios de energia no início.

Afinal, criamos algo do nada. Fizemos mais do que a maioria das pessoas jamais fará. Demos um salto, abrimos um negócio e saímos do papel.

Quando comecei meu negócio, tinha tanta energia que tive dificuldade em canalizá-la. Amei muito meu negócio! Eu estava pronto para enfrentar o mundo.

E se eu saísse do meu negócio, mal podia esperar para voltar. Eu provavelmente gastei muitas horas nisso. Mas foi um trabalho de amor.

Outros empresários com quem conversei descrevem uma experiência semelhante. Estamos todos cheios de entusiasmo quando começamos um negócio. É quase como passar por um episódio maníaco (mas de uma forma positiva). Estamos focados e em chamas.

Estamos todos Davis prontos para derrotar Golias!

Estágio de inicialização 2: vale da realidade

Embora a fase de lançamento seja empolgante, em algum momento caímos… no vale da realidade.

Para descrever esse estágio, tenho que acenar para o Gartner Hype Cycle. O Hype Cycle é famoso no meio empresarial por descrever o crescimento de novas tecnologias. Após o pico inicial de entusiasmo e altas expectativas, em algum momento a nova tecnologia atinge o “vale da desilusão”. Esse é o ponto quando:

  • O interesse pela nova tecnologia começa a diminuir.
  • As expectativas são reduzidas.
  • Alguns produtores da tecnologia falham.

É bastante semelhante em uma pequena empresa. Mas no caso dos empresários, não é tanto a desilusão. É que nos deparamos com a realidade.

O Vale da Realidade é o ponto onde começamos a conseguir clientes. A essa altura provavelmente já temos funcionários ou terceirizados e serviços.

Toda a nossa energia é absorvida no trabalho do dia-a-dia. Estamos enterrados em minúcias. Temos contas a pagar; uma folha de pagamento para atender.

Em suma, não estamos mais apenas sonhando com um negócio. Agora temos que operá-lo. Caramba!!!

Os proprietários acabam com um caso clássico de trabalhar NO negócio quando deveriam estar trabalhando nele.

Meu próprio negócio passou pelo Vale da Realidade. Houve vários anos em que parecia que apenas existíamos. Sim, nós esprememos para fora um lucro.

Mas quando olho para trás, aqueles anos foram uma luta. Fiz muitos trabalhos freelancers de redação e consultoria para subsidiar o crescimento da minha editora digital. Dias de doze horas – dia de 14 horas – não eram nada.

Nós sobrevivemos, é claro. Depois de 15 anos, ainda estamos aqui – e prosperando. Mas naquela época eu me preocupava muito. Eu não estava me divertindo. E levou toda a minha energia.

Algumas empresas chafurdam na calha da realidade por anos. Eles conseguem pagar as contas, mas o crescimento é lento.

Mas mesmo que você não queira crescer – digamos que você seja um freelancer autônomo que se contenta em manter um ritmo de trabalho estável – sua qualidade de vida sofre. Você pode se sentir pessoalmente derrotado pelas pressões dos negócios.

Chame isso de esgotamento, chame de exaustão, chame de falta de motivação. Você deseja passar mais tempo com a família, hobbies ou interesses externos. No entanto, você simplesmente não consegue gastar muita energia extra para o seu negócio ou sua vida.

Como proprietários, nossos negócios começam a parecer uma pedra acorrentada ao nosso tornozelo. E a pedra mal se move. É difícil fazer aquela pedra rolar com firmeza novamente.

Estágio de inicialização 3: Momentum!

A boa notícia é que chega uma fase em que as coisas mudam. É quando você sente que tudo “clica”. Seu negócio começa a disparar em todos os cilindros. Coisas incríveis acontecem.

O negócio pega. As vendas rolam de forma mais rápida e consistente. A receita parece exigir menos esforço para gerar.

  • Se você tem uma equipe, eles são capazes de operar por conta própria. Eles começam a ter novas ideias que você nunca teria pensado. Seu pessoal toma mais decisões. Eles conseguem coisas sem que você esteja envolvido em todos os detalhes.
  • Se você é um proprietário solo ou freelancer, desenvolve sistemas que permitem gerenciar tudo melhor. Aquele boca a boca que você desenvolveu nas duas primeiras etapas do seu negócio? Agora começa a gerar vendas de forma constante. Você aprende a dizer não e a concentrar seu tempo para obter as maiores recompensas psicológicas e financeiras.

Nesta fase do ciclo de vida da pequena empresa, o proprietário pode começar a tirar férias e feriados mais longos.

Seus dias parecem mais gratificantes - menos chatos. Você tem mais energia, ou assim parece.

Sua criatividade espreita mais uma vez. Você experimenta um interesse renovado em um hobby ou atividade que costumava amar.

Em suma, você rompeu a inércia. A pedra (ou seja, o negócio que você construiu) agora começa a se mover em seu próprio impulso.

Como você fez isso? Ao ficar com ele. Continuando a vir trabalhar todos os dias.

Você fez isso tomando decisões diárias. Talvez você tenha contratado a pessoa certa aqui ou ali para ajudar. Você descobriu novas ferramentas para impulsionar a eficiência. Você implementa sistemas e processos em seu negócio.

Suas ofertas agora são comprovadas. E você construiu uma base de clientes.

Acima de tudo, você aprendeu lições valiosas. Você sabe o que fazer e o que não fazer – as lições da experiência. Isso torna as coisas mais fáceis e mais gratificantes.

A força combinada de todas essas coisas ajuda a romper a inércia.

O impulso está de volta.

E é uma sensação maravilhosa!

O ciclo de vida de inicialização torna você mais forte!

Se você está atualmente no Vale da Realidade, você não está sozinho. Outros estão nessa fase com você.

Isso é importante reconhecer. É mais fácil passar por um momento desafiador se você souber que não é exclusivo para você.

Milhões de seus colegas passaram por essa fase do ciclo de vida da inicialização. Eles sobreviveram e prosperaram. Você também pode passar por isso. E quando o fizer, você e sua pequena empresa emergirão ainda mais fortes por isso.

Como o velho ditado do filósofo Friedrich Nietzsche: “Aquilo que não nos mata, nos fortalece”.


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